Jouw ervaring telt voor ons
9,1
Geplaatst op 13 maart 2010

Tom Coronel in het Financieele Dagblad: Altijd winnen!

Winnen, daar draait het om in zijn leven. Op de racebaan of als ondernemer. Lukt het niet, dan is hij weer weg. Hij werd kampioen in Japan en verkocht samen met zijn zakenpartner het meerderheidsaandeel in zijn webwinkels aan Wehkamp. Racen en ondernemen is volgens hem goed te combineren. Maar als hij moest kiezen? ‘Ik kan niet zonder de autosport. Ik moet racen. Anders word ik een heel naar mannetje.’

Tijdens het gesprek schiet zijn blik zo nu en dan naar het grote plasmascherm midden in de kamer. Daarop is te zien hoeveel televisies, barbecues of sneeuwkettingen er op dat moment via plasma-discounter,nl, barbecueshop.nl of sneeuwkettingen.com, de websites van zijn bedrijf Create2Fit, worden besteld. ‘Kijk, 62 televisies al weer vanochtend’, zegt hij enthousiast. Aan het eind van het gesprek staat de teller boven de honderd.

Competitiedrang

Tom Coronel (37) groeide op in een gezin waar zowel het racen als het ondernemen centraal stonden. Zijn vader was actief in de autosport, handelde in surfartikelen en kleding en importeerde auto’s. Verwend werd de jonge Tom niet: als hij iets wilde, dan moest hij het zelf maar betalen. Tegelijkertijd werd zijn competitiedrang aangewakkerd door zijn tweelingbroer Tim. ‘Als hij iets had, wilde ik het ook en als ik iets won, probeerde hij daar overheen te gaan.’

Racen is nummer 1

Coronel rijdt in de WTCC, een wereldkampioenschap voor ‘touringcars’, normale straatauto’s. Eerder werd hij kampioen in de Japanse Formule 3 en stond hij op het punt om te gaan rijden in de Formule 1. Racen is het belangrijkste in zijn leven. ‘Dat is nummer één. Daarvoor laat ik alles uit mijn handen vallen.’

Van garagebox tot Wehkamp

Als ondernemer is hij echter al even succesvol. Hij bezit met zijn broers Tim, Jip en Raymond en een paar vrienden kartbanen, een waterskikabelbaan in Alphen aan den Rijn en het Febo-restaurant aan de snelweg A4. Samen met zijn jeugdvriend Marc Koster begint hij een paar jaar geleden wat handeltjes op het internet. De spullen worden verkocht vanuit een garagebox. Uiteindelijk komen er steeds meer webwinkels bij en neemt retailer Wehkamp de meerderheid van de aandelen over voor enkele miljoenen. Sinds kort is de nieuwste dochter online: wasmachine.nl.

… Racen

‘Als ik ga autoracen, laat ik alles vallen. Dag allemaal, ik ben er overmorgen weer. Racen is nummer één. Dat is ook het enige dat ik echt kan. Maar het is ook gewoon mijn werk. Als ik na een weekend thuis kom, betekent dat dat er weer brood op de plank is. Het is geen dure hobby waar ik mijn geld in stuk sla.’ ‘Ik zou bereid zijn om nu alles te laten vallen om alsnog Formule 1 te gaan rijden. Natuurlijk. Als je de kans krijgt, moet je ’m pakken. Van de andere kant zit ik in een andere situatie als bijvoorbeeld Michael Schumacher. Hij komt weer terug omdat hij zich achter de geraniums doodverveelde. Ik heb echter genoeg te doen als ondernemer.’
Het product: Tom Coronel
‘We hadden in 2000 een goed plan rondom het merk ‘Tom Coronel’ om Formule 1 ook financieel mogelijk te maken. Ik verdien geld als ik win en ik heb persoonlijke sponsors. Ik was dus geld waard. Het idee was om het product Tom Coronel aan de bv ‘The Flying Dutchman’ te verkopen om daarmee Formule 1 te kunnen gaan racen. Ik zou tien jaar lang een basissalaris krijgen en het geld dat ik zou verdienen, zou terugvloeien naar de aandeelhouders. Ik had in 2000 NLG 6 mln nodig om de Formule 1 binnen te stappen. Een aantal investeerders gingen mee voor NLG 1 mln en de rest zou via aandelen opgehaald worden. Een aandeel kostte NLG 80 en de inschrijvingen stroomden binnen. Ik stond er versteld van. Maar uiteindelijk ging het beoogde plekje in de Formule 1 naar een ander en verdween het plan in de la.’ ‘Ik heb jarenlang het wereldkampioenschap voor touringwagens gereden maar dan wel als “privateer”, met een raceteam dat niet financieel wordt ondersteund door een fabrikant. Dan doe je niet mee voor de overwinning, eigenlijk is het de “oude wijven club”. Dit jaar rij ik echter in een betere wagen, een Seat Leon TDI, de dieselversie van de auto waarmee ik de jaren hiervoor reed. Hiermee zou ik kampioen kunnen worden.’

‘Voor veel dingen geldt: been there, done that. Ik heb met mijn tweelingbroer Tim in 2008 de Dakar-rally gedaan. Dat was een hele mooie ervaring. Maar nog een keer? Dan wil ik ook een wagen waarmee ik kan winnen. Opnieuw een keer tiende of elfde worden, dat heb ik nu wel gezien.’

...Ondernemen

‘Het racen is prima te combineren met ondernemen. Als coureur heb je namelijk tijd over: ik werk in het weekend en doordeweeks heb ik niets te doen. Maar ik kan er geen complete baan naast hebben want de ene dag ben ik er wel en de andere niet. Je moet mij taakjes geven. Daar kan ik wat mee.’ ‘We kiezen producten waar we zelf gevoel bij hebben. Je hoeft niet 100% verstand te hebben van wat je verkoopt. Met enthousiasme kun je veel meer bereiken dan mensen denken.’ ‘Er zijn ook investeringen geweest die mislukt zijn. Ik heb bijvoorbeeld geld gestoken in de indoorskiclub in Den Haag. Dat geld was in acht maanden verdwenen. Het is net als met de autosport. De ene keer wordt de eerste, de andere keer tweede of derde. Of je rijdt je auto plat. Maar één ding weet je zeker: als je geen staatslot koopt, zul je de hoofdprijs ook nooit winnen. Dat is ondernemen.’ ‘Ik heb nu ook een investering van lopen in vrouwen-Viagra. Je doet hele voorzichtige investeringen en hele risicovolle. De een gaat wel lopen, de ander niet. Maar ik houd ook een deel van mijn vermogen achter de hand. Het is niet zo dat wanneer alles om zou vallen ik niets meer over zou hebben.’
Alles is een wedstrijd
‘Ik heb heel veel aandelen gehad. Vier jaar geleden heb ik samen met mijn meisje een huis gekocht en toen al mijn geld daar ingestoken. Dat is achteraf een van mijn allerbeste investeringen geweest omdat de hele beurs in elkaar geklapt is. Maar het was gewoon mazzel.’ ‘Toen er in 2005 bommen afgingen in de metro in Londen ging de beurs hard onderuit. Toen ben ik vol in aandelen gedoken. Twee dagen later heb ik alles weer verkocht. Ik heb er E 20.000 aan overgehouden, genoeg om een deel van mijn rieten dak te financieren. Je kunt nooit op de piek verkopen en op het laagste punt kopen. Op een gegeven moment moet je tevreden zijn met wat je hebt. Niet meer, meer, meer. Dat zijn nu juist de mensen die omvallen.’ ‘Zo moet je als ondernemer ook niet teveel tegelijkertijd willen doen. Ik wil dat het risicoprofiel niet te hoog is, dat alles onder me vandaan getrokken wordt als het een keertje minder gaat.’ ‘Ik heb wel een continue drang om te winnen. Dat is heel irritant. Niet voor mijzelf, maar voor de mensen om me heen. Mijn meisje zegt wel eens: Tom, doe eens even normaal. In de kroeg doe ik wedstrijdjes wie de meeste biertjes kan drinken. Gaan we op vakantie, dan gaat het er om wie het eerste op de plaats van bestemming is. Ik wil me altijd bewijzen. Als mijn tweelingbroer Tim iets won, moest ik het ook winnen. Opgeven is voor de zwakken. Je gaat tot het einde, dan nog even door de geluidsbarrière, dan door de lichtbarrière en als je het dan echt niet meer haalt dan heb je tenminste alles gegeven.’
Webwinkels
‘Rond 2000 regelde ik tijdens een dealershow van LG een plasmatelevisie, dat was het toen helemaal. Daarna kwam er een vriendje langs die er ook eentje wilde. Zo ging dat door en uiteindelijk bood LG me een dealeraccount aan. Toen was het hek van de dam. Samen met mijn jeugdvriend Marc Koster bedacht ik dat we die televisies ook via het internet konden verkopen. Dat groeide vervolgens enorm. Hetzelfde gebeurde met de barbecues. Marc verkocht er een aan een makelaar in het Gooi en binnen no-time kwamen de vriendjes van die klant langs omdat ze er ook eentje wilden. Het is een uit de hand gelopen grap, maar we zijn er nu dag en nacht mee bezig.’ ‘Met Create2Fit hebben we vorig jaar E 37 mln omzet gedraaid, met een gezonde winstmarge. We hopen binnen vijf jaar naar de E 100 mln te gaan. Ik weet niet of dat lukt, maar ik houd van doelen waarvan mensen denken dat je ze niet kunt bereiken. Dat geeft mij een extra stimulans om te laten zien dat het wel kan. Het is net als winnen. Het is hetzelfde spelletje.’ ‘Veel mensen zeggen: Tom is alleen maar het gezicht. Die begrijpen het gewoon niet. Ik ben hier iedere dag. Om gevoel te krijgen bij hoe je een onderneming moet runnen, moet je zelf ook gewoon op de werkvloer staan. Natuurlijk wekt mijn kop op die websites vertrouwen. Vroeger moest je bij zo’n webwinkel maar kijken wat je thuis kreeg. Dan bestelde je een televisie en kreeg je een doos met bakstenen. Nu weet je wie er achter die website zit.’
Wehkamp
‘Vorig jaar heeft Wehkamp een meerderheidsaandeel genomen in Creat2Fit. We wilden er zelf ook in blijven zitten. We hadden geen zin in om Wehkamp de sleutel te geven en te zeggen: veel plezier ermee. Dan had ik opeens thuis gezeten en had ik niets meer te doen gehad. Zolang het bedrijf blijft groeien, haal ik er mijn energie uit en denk ik er niet aan om er mee te stoppen. Maar als het ooit minder loopt, gaat de lol er waarschijnlijk voor mij wel af. Dan is het weer tijd voor iets nieuws want ik kan maar moeilijk stilzitten.’ ‘Het geld van de deal met Wehkamp staat gewoon nog op de rekening. Ik ga het niet opeens overhaast uitgeven. Ik heb in mijn omgeving gezien dat je geld snel kunt verdienen maar nog sneller kunt verliezen. Wat moet je er mee? Dikke speedboten kopen? Wat een onzin, dan is het zo weer op. Maar het op de bank laten staan, heeft ook geen zin. Ik hou mijn ogen open voor leuke investeringen. Om dure spullen gaat het mij niet. Ik heb gewoon een Seat en ik koop ook geen dure horloges. Op mijn verlanglijstje staat alleen nog een leuke sloep. Zo’n klassiek ding maar wel eentje die hard gaat.’
Familie
‘Bij ons thuis was het motto: als je het zelf niet doet, dan gebeurt er niks. Mijn vader is altijd ondernemer geweest. Hij begon met surfplanken vanuit onze garage en twee jaar later stond er een enorme winkel. Zakgeld kregen we niet. Als je geld wilde hebben, moest je er voor werken. Ik heb tuinen gedaan en heb in restaurants gewerkt. Na school ging ik werken, ’s avonds huiswerk maken en dan de volgende dag weer naar school. Maar ik was wel de enige op school die dikke brommers kon kopen en in de kroeg de bink uithing.’ ‘Ik ben niet vaak thuis omdat ik in de weekend moet racen en door de week tot laat op de zaak zit. De komst van mijn dochter Carmen heeft dat wel een beetje veranderd. Ik wil er nu vaker zijn. Met racen ben ik zelfs wel iets fanatieker geworden. Vroeger gaf ik nog wel eens een beker weg, maar dat gaat nu niet meer. Carmen vraagt er direct naar als ik thuiskom. Als ik er geen meeneem, denkt ze dat pappa gecrasht is.’ ‘Of Carmen uiteindelijk gaat racen? Dat moet ze zelf weten. Maar ze wordt natuurlijk wel opgevoed in autosportland. Het is een beetje een circuswereld. Met je caravannetje ga je de hele wereld over. Ik zou niet zonder dat leven kunnen, het is een soort van drugs. Ik moet racen. Anders word ik een heel naar mannetje.’

bron: Financieele Dagblad 13 maart 2010
Om je zo goed mogelijk te helpen gebruikt plasma-discounter.nl cookies – Meer informatie over cookies. Melding sluiten
loadingLoading...
To Top